Essai de la Yamaha Midnight Star 950 modèle 2009

Réalisé par Pascal Szymezak

La XVS 950A Midnight Star, plus facile à aborder que la très grosse XV 1900, étoffe le choix de motos Cruiser de Yamaha Europe, et vient concurrencer la Kawasaki VN 900 Classic.

Photo de la Yamaha Midnight Star 950 modèle 2009
Photo de la Yamaha Midnight Star 950 modèle 2009

A première vue, le style de cette 950 n'est pas révolutionnaire, mais il émane d'elle une certaine fraîcheur esthétique par rapport aux Cruisers traditionnels. Bien qu'elle soit imposante, ses lignes sont fluides et ses proportions harmonieuses. Elles sont particulièrement mises en valeur du côté droit, où l'échappement deux en un accroît l'effet «Low Rider». Cette moto revisite le concept Cruiser en allongeant et en abaissant sa ligne générale et en soignant la finition de certains détails, tout en en oubliant d'autres. Ainsi, le système de réglage de la courroie de transmission secondaire mériterait une finition un peu plus recherchée. En revanche, les jantes aluminium au design allégé dévoilent un magnifique moyeu, bien visible sur le côté droit de la roue avant de 18, et le discret habillage de la fourche Kayaba de 41 mm accentue l'aspect bien léché de la XVS 950A.

Yamaha a conçu ce bloc propulseur afin qu'il exprime au mieux son caractère dès les bas régimes, en offrant une conduite autorisant d'évoluer en souplesse et sur le couple sans devoir jongler avec les 5 rapports de la boîte pour cruiser, même sur des petites routes très sinueuses. Le V-Twin refroidi par air, à la cylindrée raisonnable de 942 cm3, possède des cotes carrées avec un alésage de 85 mm pour une course de 83 mm, et des culasses à 4 soupapes. Les chambres de combustion en toit, qui privilégient les bas régimes et les accélérations, accueillent des pistons forgés et un revêtement céramique des cylindres, et l'arbre d'équilibrage de la 1900 Midnight Star disparaît afin d'améliorer les montées en régimes, avec en prime quelques vibrations dans les hauts régimes. Si la puissance de 54 chevaux peut sembler sage, le couple maximal est atteint dès 3.000 tr/min, et l'admission par injection alimente chaque cylindre par un injecteur de 35 mm destiné à maîtriser la consommation sans nuire aux performances. Afin qu'il soit possible de remplacer le silencieux d'origine par un modèle adaptable sans altérer les réglages de l'injection Yamaha a placé les capteurs dans le collecteur deux en un avant le silencieux. Une opération qui sera uniquement un choix esthétique, car l'ensemble d'origine offre dès le démarrage un son profond et bien présent caractéristique d'un V-Twin.

Photo de la Yamaha Midnight Star 950 modèle 2009
Photo de la Yamaha Midnight Star 950 modèle 2009

Le large guidon revenant très en arrière procure une position à l'ergonomie étudiée pour concilier le confort et la facilité. Par rapport à la XV 1900, le guidon revient plus en arrière et plus bas, la selle est plus basse, les marchepieds légèrement avancés, ce qui accentue la position de type Custom. Avec le réservoir affiné dans sa partie arrière, la large selle calant bien et à la partie avant échancrée, le pilote s'installe aisément sur la moto. Seule la boîte à air, logée entre les cylindres sur le côté droit, vient frotter l'intérieur de la jambe.
Le tableau de bord, monté sur une console chromée et profilée surmontant le réservoir, regroupe un compteur de vitesse analogique et six témoins lumineux, dont une jauge de carburant et de niveau d'huile, tandis que l'affichage digital multifonction comprend un totaliseur kilométrique, deux partiels et une montre qui se pilotent via un bouton poussoir situé au commodo droit. Si le compteur est suffisamment imposant pour surveiller aisément sa vitesse, en revanche l'affichage digital demeure inutilisable en roulant à cause de sa taille réduite et des reflets.

Facile à débéquiller et à relever, la Yamaha fait immédiatement oublier son poids conséquent sur la balance. Le constructeur n'a pas fait la chasse aux kilos, préférant réaliser un véritable Cruiser dans la tradition et, par exemple, ses garde-boue sont en métal. Cette sensation de légèreté dynamique voulue par Yamaha a imposé la conception d'un cadre double berceau particulier. Rigide au niveau de la colonne de direction, sa rigidité en torsion est abaissée dans certaines zones afin d'autoriser un maximum de souplesse dans le comportement routier, procurant au passage un confort accru au conducteur. De plus, le moteur est placé en avant dans le cadre pour optimiser l'agilité et, dès les premiers virages, la XVS 950 surprend par sa maniabilité, surtout si on la compare à celle des Cruisers de cylindrées supérieures.

Photo de la Yamaha Midnight Star 950 modèle 2009
Photo de la Yamaha Midnight Star 950 modèle 2009

Il suffit de passer une journée complète à rouler sur les magnifiques petites routes sinueuses du Nord de la Géorgie pour réaliser que cette 950 Midnight Star possède toutes les caractéristiques recherchées par la majorité des pilotes de Cruisers. Elle combine une esthétique classique revisitée au goût du jour avec de bonnes performances et une belle prestance, le tout pour un prix (estimé) à un peu plus de 9.000 €. Avec elle, inutile de dépenser une fortune pour un V-Twin cubant la cylindrée la plus forte possible, car les sensations sont bien présentes.

La puissance n'est pas celle d'une grosse moto Cruiser, mais le 942 cm3 répond franchement et virilement à la moindre sollicitation grâce à son couple disponible dès les bas régimes, pour offrir des poussées régulières et puissantes, en rapport avec sa cylindrée. Si on désire une conduite plus nerveuse, en montant les rapports dans les tours, des vibrations moteur apparaissent sans que l'on gagne en efficacité de pilotage. Son domaine demeure le Cruising et la conduite rapide, mais coulée, enroulée en 4ème ou 5ème, et non cravachée. Cela a pour avantage d'anticiper les courbes et virages afin d'éviter de faire trop rapidement frotter les marchepieds, qui heureusement se relèvent. La neutralité de la 950 permet une conduite intuitive et naturelle et autorise même de négocier les virages très serrés sans appréhension. Le système de freinage avant assuré par un simple disque offre une étonnante efficacité sur un Cruiser, grâce à sa puissance et sa progressivité, alors que le frein arrière demande un certain apprentissage, non seulement à cause du système avec marchepied nécessitant de lever le pied pour une bonne efficacité, mais aussi par un certain manque de progressivité.

Photo de la Yamaha Midnight Star 950 modèle 2009
Photo de la Yamaha Midnight Star 950 modèle 2009

L'embrayage est d'une douceur exceptionnelle et la boîte de vitesse à 5 rapports se pilote par un sélecteur à double branche dont la conception permet de descendre les vitesses au talon pratiquement sans décoller le pied du marchepied gauche. Autre raison du confort de conduite, l'adoption d'une transmission secondaire par courroie beaucoup plus douce qu'une transmission par cardan, qui a également pour avantage appréciable de permettre une personnalisation plus aisée de la moto.

Bilan

En conclusion, il suffit d'effectuer un résumé des impressions laissées par cet essai pour constater qu'il ne s'agit pas d'une moto conçue au rabais. Imposante de prime abord du fait de ses généreuses dimensions, le pilote découvre qu'il s'agit d'une moto conviviale et dotée d'une bonne ergonomie une fois à bord. Les sensations qu'elle délivre immédiatement sont celles d'une machine agile, une caractéristique qu'elle conserve à plus vive allure, en révélant une bonne précision dans les basses vitesses et une réelle neutralité sur les petites routes sinueuses abordées plus rapidement. Grâce à sa hauteur de selle de seulement 675 mm, elle s'adresse à des pilotes de toutes les tailles et devrait également séduire les femmes.

Photo de la Yamaha Midnight Star 950 modèle 2009
Photo de la Yamaha Midnight Star 950 modèle 2009

Accessoires :
Une version Touring de la XVS 950A, avec pare-brise, valises, sissy-bar avec porte-paquets, une selle touring, et pare-jambes existe aux U.S.A. Ces équipements seront disponibles en accessoires pour équiper le modèle Cruiser européen afin de le transformer en Touring. De nombreux autres accessoires et chromes, figurant déjà au catalogue accessoires Yamaha, ainsi que d'autres équipements spécifiquement destinés à la XVS 950A Midnight Star seront proposés.

En Europe, la XVS 950A Midnight Star est disponible en noir, bordeaux et bleu, à 9350 € à partir de janvier 2009.

Photo de la Yamaha Midnight Star 950 modèle 2009
Photo de la Yamaha Midnight Star 950 modèle 2009

On aime bien

  • La hauteur de selle
  • Le style classique et élancé
  • Les accélérations et reprises

On aime moins

  • La garde au sol des marchepieds
  • Quelques vibrations à haut régime
  • Le confort de selle à la longue
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Fiche technique de la Yamaha Midnight Star 950 modèle 2009

Tarif (janvier 2009)9 350 €
Puissance54ch à 6000tr/min
Couple7,84mkg à 3000tr/min
Frein AVSimple disque 320mm, étrier 2 pistons
Frein ARDisque 298mm étrier 1 piston
Hauteur de selle675mm
Poids (constructeur)278kg en ordre de marche
Réservoir/Conso17L / NC
Kilométrage au départ3200km
Conditions météossoleil (20°C)

Ces données techniques et tarifs peuvent changer sans préavis. Si ce modèle est toujours au catalogue, vous trouverez des informations complémentaires, le dernier tarif ainsi que les promotions en cours sur www.yamaha-motor.fr, le site officiel de la marque.

Photos de la Yamaha Midnight Star 950 modèle 2009

Fond d'écran

fond d'écran de la Yamaha Midnight Star 950 modèle 2009
Fond d'écran aux dimensions 1024x768 1280x1024 800x600