Essai de la Moto-Guzzi California 1400 Custom modèle 2013

Réalisé par Jean-Michel Lainé

La nouvelle California a révolutionné la Calif' en gardant les principales caractéristiques de ce monument de la moto depuis 40 ans mais en changeant radicalement son design et sa dynamique. D'une machine Touring, la Moto Guzzi California 1400 se fait dorénavant Custom en oubliant ses aspects pratiques pour mettre l'accent sur le plaisir et le style. Le gros bicylindre transversal en V de 1400 cm3 ne change pas, tout comme les aides électroniques, le cadre ou encore le système de maintien amorti du moteur. Sur cette California Custom quelques éléments sont modifiés pour la rendre plus vive sans parler du dessin et des accessoires qui métamorphosent cette docile California en véritable custom au design soigné, loin de l'image pépère dont est malheureusement assez souvent affublée la marque italienne. Moto Guzzi ose et ça se voit ! Par ses lignes, son moteur et son agrément au guidon, la California a tout d'un custom ultra-moderne qui fait tourner toutes les têtes.

Vidéo de notre essai de la Moto-Guzzi California 1400 Custom modèle 2013

Si la California 1400 n'avait plus grand chose à voir avec ses ancêtres à part d'être un Tourer, cette nouvelle déclinaison de la Calif en est encore plus éloignée. Sur l'avant, on trouve toujours l'imposante fourche de 46 mm avec ses étriers de freins radiaux signés Brembo mais les jantes à bâtons ont ici une finition noire avec « Moto Guzzi » fièrement porté en rouge sur les bords. A l'aplomb, les projecteurs latéraux ont disparus mettant en exergue la grande optique cerclée de chrome avec les feux diurnes à LED intégrés. Le compte-tours tout rond qui intègre l'ordinateur de bord digital est seul devant nos yeux puisqu'aucun pare-brise disgracieux ni saute-vent ne vient perturber la vue. L'afficheur numérique est particulièrement complet avec la consommation moyenne, la jauge de carburant, la température ambiante, l'heure, le contrôle de traction (3 niveaux + déconnecté), les 3 modes de conduite (Tourismo, Veloce ou Pioggia), etc. Les informations défilent en appuyant sur le bouton « mode » au guidon gauche ; au guidon droit on trouve le régulateur de vitesse et le changement de mode de conduite en appuyant sur le bouton du démarreur. Le guidon est lui aussi différent en étant plus bas et moins large sur cette version Custom. L'arrière est totalement modifié même si on retrouve le large garde-boue arrondi qui surplombe le pneu de 200 mm ainsi que les feux et clignotants à LED verticaux, véritable signature visuelle de la California 2013. La selle légèrement arrondie et effilée sur l'arrière s'insère parfaitement dans le prolongement du garde-boue. Le Custom est équipé d'amortisseurs réglables en précharge et détente, qui le rendent plus apte à une conduite dynamique et rehausse légèrement l'arrière. On remarque le réservoir séparé avec cette étonnante durite qui « courre » en liberté. Entre les deux, le principale ne change pas en dehors du coloris. Le large réservoir au dessin si particulier laisse apparaître le bicylindre de belle manière, des chromes qu'on peut contempler en roulant lorsqu'ils reflètent le paysage. Enfin, on peut regretter que les repose-pieds « plateau » ne soient pas remplacés ici par des accessoires plus classiques en commande médiane ou avancée, pour le style comme pour la conduite.

Photo de la Moto-Guzzi California 1400 Custom modèle 2013
Photo de la Moto-Guzzi California 1400 Custom modèle 2013

Touring ou Custom, la motorisation, la boîte à 6 rapports et le cardan sont identiques. Les caractéristiques du châssis aussi en dehors des amortisseurs. Le V-Twin Quattrovalvole transversal de 1400 cm3 développe 96 chevaux à 6500 tr/min et 120 Nm de couple à 2750 tr/min. A la mise en route, le couple de renversement semblait plus présent que sur la Touring essayée précédemment. Peut-être que les 19 kilos de moins que sur le Tourer changent ce ressenti. Sous les 2500 tr/min, les vibrations sont bien là. C'est au-dessus qu'il faut maintenir le régime du moteur, là où il reprend sans faillir jusqu'à 6000 tr/min. On peut limiter assez facilement les changements de rapports tout en tenant une belle allure sur le réseau secondaire, le 1400 ne faiblit pas. L'assise est identique entre les deux déclinaisons de la California, les bras sont par contre tenus plus bas sur ce Custom qui n'offre d'ailleurs aucune protection. La machine se place en virage et passe d'un angle à l'autre sans effort. Elle est stable, vive et assez précise pour rouler sans crainte au détail près de la garde au sol. Si elle n'était pas rédhibitoire sur la Touring mais toutefois limitée, elle l'est davantage sur cette version Custom qui incite naturellement à tenir un rythme plus élevé. Touring ou Custom, les tampons en plastique sous les repose-pieds touchent très rapidement et laissent peu de marge avant que le support ne le fasse en relevant la moto. C'est là qu'on regrette de ne pas avoir des commandes « normales » sur le Custom, les plateaux ne semblent pas adaptés à la très agréable dynamique de cette moto.

Le freinage équipé de l'ABS et avec des étriers radiaux à l'avant, se montre très agréable, puissant et sans surprise malgré son efficacité. Le style « racing » de ceux-ci qui détonnaient sur le Tourer trouve ici une justification esthétique de surcroit, tout comme la disparition du freinage combiné si cher aux Guzzistes. Avec un frein arrière qui manque de mordant en comparaison avec les customs de la concurrence (ou un frein avant qui en a plus, comme on veut), il faudra changer sa conduite si on est habitué aux customs : le frein avant doit être davantage sollicité que chez les rivaux. Les 3 modes de conduite changent nettement le ressenti. Le mode Sport (Veloce) est plus vif à l'ouverture des gaz comme à la fermeture. Le mode Tourisme (Turismo) est moins sensible et permet d'enrouler en douceur avec une certaine inertie à la coupure des gaz. Le Pioggia avec 20% de puissance en moins, est à réserver pour la pluie où les conditions difficiles. Avec le guidon plus bas, un moteur dynamique et une certaine facilité de prise en main, la California Custom est très facile à emmener même en ville avec une bonne maniabilité dans la catégorie. En dehors du freinage où on délaisse la pédale pour le levier, on trouve rapidement ses marques au guidon.

Photo de la Moto-Guzzi California 1400 Custom modèle 2013
Photo de la Moto-Guzzi California 1400 Custom modèle 2013

Bilan

Si l'arrivée de la nouvelle California 1400 avec son moteur 1200 8V était une révolution esthétique et dynamique chez Moto Guzzi, ce Custom en est une autre. Ces deux machines partagent tout sauf les amortisseurs et le style bien entendu. La California Custom met l'accent sur l'ambiance au guidon et force est de constater que la mayonnaise prend lorsqu'on se laisse porter par ce tonitruant 1400 accompagné de cette rassurante partie-cycle dans la catégorie. Le sixième rapport « overdrive » apporte un certain confort sur les grands axes alors que pour les autres paysages, la Calif sait donner le sourire par son moteur et sa rigueur à deux détails près : la garde au sol s'avère trop limitée avec des supports qui frottent très vite en relevant la moto, et la consommation importante qui oscille autour des 10 litres au 100 km. Ce point est moins handicapant puisqu'on n'est plus sur un Tourer, mais le premier point est mis en exergue en étant au guidon d'un Custom dynamique. Quoi qu'il en soit, la California Custom apporte une vraie bouffée d'air frais dans le paysage que ce soit esthétique ou à la conduite. Le mélange des chromes et du noir lui va parfaitement, pouvoir contempler les culasses qui reflètent le paysage en roulant est unique, l'agrément est au rendez-vous et l'objet est souvent admiré. La California Custom est uniquement disponible avec l'ABS au tarif de 17350 euros en noir ou en gris, soit 2000 de moins que sa soeur Touring.

essai de la Moto-Guzzi California 1400 Custom modèle 2013
Essai de la Moto-Guzzi California 1400 Custom modèle 2013

On aime bien

  • Un style très remarqué
  • Dynamisme du VTwin 1400
  • Facilité de prise en main

On aime moins

  • Garde au sol trop limitée
  • Consommation élevée
Quotidien
Voyage
Loisir
Sport
Duo
On vous regarde
On la détaille
On l'écoute

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Fiche technique de la Moto-Guzzi California 1400 Custom modèle 2013

Tarif (mars 2013)17390€ ABS compris
Puissance96 chevaux à 6500 tr/min
Couple120 Nm à 2750 tr/min
Frein avantDouble disque flottant 320 mm, étriers radiaux 4 pistons
Frein arrièreSimple disque 282 mm, étrier Brembo 2 pistons
Hauteur de selle740 mm (720 en option)
Poids (constructeur)318 kg en ordre de marche
Réservoir/Conso20.5 L / 10L aux 100km

Ces données techniques et tarifs peuvent changer sans préavis. Si ce modèle est toujours au catalogue, vous trouverez des informations complémentaires, le dernier tarif ainsi que les promotions en cours sur www.motoguzzi.fr, le site officiel de la marque.

Photos de la Moto-Guzzi California 1400 Custom modèle 2013

Fond d'écran

fond d'écran de la Moto-Guzzi California 1400 Custom modèle 2013
Fond d'écran aux dimensions 1024x768 1280x1024 800x600