Essai de la Indian Chief Vintage modèle 2014

Réalisé par Jean-Michel Lainé

2013 marque le retour sur le marché des motos de la marque Indian, une marque américaine née en 1901 à Springfield dans le Massachusetts. Si l'usine qui relance la marque est maintenant installée à Spirit Lake dans l'Iowa, les nouvelles Indian Chief 2014 s'inspirent abondamment du passé avec un nom emblématique, un style singulier avec notamment les fameux garde-boues enveloppants, les roues à rayons avec les pneus à flancs blancs, et bien entendu un gros moteur bicylindre en V. Malgré le design résolument rétro de notre Indian Chief Vintage, sa conception est totalement nouvelle depuis le châssis jusqu'au tout nouveau V-Twin Thunder Stroke 111 ci soit 1811 cm3.

Vidéo de notre essai de la Indian Chief Vintage modèle 2014

La pièce maitresse des 3 Indian lancées cette année est son bicylindre en V à refroidissement par air. Ses traits particulièrement soignés reprennent les ailettes et un dessin de culasse qui font références au passé. On retrouve aussi les tiges poussoirs parallèles et les sorties d'échappements vers le bas comme à l'origine, dans l'esprit tout au moins. La tête de l'amérindien est présente de chaque côté du moteur ainsi que la date de naissance de la marque (1901). Sur la boîte à air, un gros 111 rappelle l'importante cylindrée de ce tout nouveau V-Twin.

Photo de la Indian Chief Vintage modèle 2014
Photo de la Indian Chief Vintage modèle 2014

La tête de l'amérindien est bien entendue présente sur le garde-boue avant et s'illumine même lorsqu'on met le contact. On note tout le soin apporté à cette figure de proue qui fait partie des signes distinctifs de la marque américaine. S'il y a bien une caractéristique qu'on associe volontiers à l'Indian Chief, c'est ses garde-boue à jupe longue à l'avant comme à l'arrière. L'imposant phare est encadré par deux projecteurs et surplombé d'un grand pare-brise protecteur. A l'arrière, le feu à LED a une forme malgré tout assez classique tout comme les clignotants. On note également tout le soin apporté à la finition avec le guidon qui dissimule la quasi totalité des câbles, les commandes chromées qui donne accès au régulateur de vitesse et à la sélection des informations sur l'écran de la console sur le réservoir, le logo ou la tête de l'amérindien repris un petit peu partout et bien entendu la sellerie entièrement en cuir. Celle-ci est très large pour un accueil ultra confortable du pilote, mais le passager n'est pas en reste et profite lui aussi d'une très agréable selle. Deux sacoches permettent d'emporter quelques affaires. L'ouverture n'est pas très grande et réclame de bien s'organiser pour les remplir convenablement. En revanche, on apprécie de pouvoir les ôter en un tour de main pour retrouver une ligne proche de la Chief Classic en quelques secondes.

La singularité de notre Indian Chief Vintage se retrouve une fois en selle. Même si Indian appartient au groupe Polaris qui produit également les motos Victory, les deux marques ne partagent ni le châssis ni le moteur et encore moins la philosophie même si toutes ces machines sont des customs. On retrouve néanmoins sur les Indian quelques points communs comme une maniabilité et une stabilité en courbe remarquables. La suspension et l'imposante selle en cuir apportent un confort de premier ordre qui ne s'estompe pas sur un mauvais revêtement. Le moteur est capable de descendre assez bas dans les tours pour éviter de trop toucher à la boite de vitesses et fait preuve d'une excellente vivacité avec ses presque 139 Nm de couple. Toujours assez souple, il n'est pas linéaire pour autant et sait donner un peu de voix lors de franches accélérations pour agrémenter le voyage. Encore plus Vintage que les deux autres Indian dans son traitement, cette Chief sait à la fois se montrer particulièrement véloce et réactive pour une conduite un peu dynamique, et onctueuse et convaincue pour cruiser sans faillir tout au long de la journée. Du haut de ses 112 ans d'histoire, la marque américaine nous propose un custom avec un agrément ultra moderne notamment par la rigueur de sa partie cycle dans la catégorie et l'agrément de son V-Twin.

Photo de la Indian Chief Vintage modèle 2014
Photo de la Indian Chief Vintage modèle 2014

Bilan

Au final pour son retour, Indian lance une gamme 2014 avec 3 modèles qui ont comme points communs, le châssis, le moteur et de très nombreux accessoires. Ce qui change d'une machine à l'autre, c'est l'esprit qui l'accompagne voire les fonctionnalités à l'usage. Notre Chief Vintage nous plonge dans le passé avec de nombreuses similitudes esthétiques avec la première Chief apparue dans les années 1920. Là s'arrête la comparaison car ni le moteur Thunder Stroke 111 ni la partie cycle n'appartiennent au passé. Tout ceci est des plus modernes, tout comme l'équipement qui accompagne cette nouvelle gamme. Avec sa nouvelle Chief Vintage, Indian propose donc une machine très néo dans sa conception et particulièrement rétro dans sa réalisation, un créneau où il n'y a finalement que peu de concurrence surtout avec une telle qualité de finition et un tel soin apporté aux détails. Elle est proposée à 25399 euros, entre la Chief Classic à 23595 euros et la Chieftain, un bagger, à 26199 euros. Notre Indian est tout de même à 3909 euros de plus qu'une Harley-Davidson Heritage Softail Classic, sa plus proche concurrente.

essai de la Indian Chief Vintage modèle 2014
Essai de la Indian Chief Vintage modèle 2014

On aime bien

  • Le moteur joli et agréable
  • La qualité de la finition
  • Le confort en selle

On aime moins

  • Les sacoches peu logeables
  • Les franges un peu too much
  • Le sélecteur simple branche
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On vous regarde
On la détaille
On l'écoute

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Fiche technique de la Indian Chief Vintage modèle 2014

Tarif (Décembre 2013)25399 €
Puissancenc
Couple138.9 Nm à 7300 tr/min
Frein avant2 disques, étriers 4 pistons
Frein arrière1 disque, étrier 2 pistons
Pneu avant130/90 - 16 pouces
Pneu arrière180/65 - 16 pouces
Hauteur de selle737 mm
Poids (constructeur)379 kg avec les pleins
Réservoir/Conso20.8 L / nc

Photos de la Indian Chief Vintage modèle 2014

Fond d'écran

fond d'écran de la Indian Chief Vintage modèle 2014
Fond d'écran aux dimensions 1024x768 1280x1024 800x600