Tracer Tour Ecosse J2 : Torridon à Glenborrodale

Réalisé par Cédric Prowler, photos : Cédric Prowler et Laurent Benchana

La nuit fut douce et la literie moelleuse, du moins me concernant, les moins chanceux en chambre partagée, ont pour certains les yeux un peu tirés par les conséquences des ronflements d'un voisin, mais c'est bien vite oublié compte-tenu du programme du jour qui nous attend pour 245 km.

Alors qu'on ingurgite quelques céréales et tartines du buffet qui nous semble un peu pauvre, arrivent les assiettes d'un petit dej'. british complet : saucisse, boudin noir, bacon, champignons, tomate et oeufs ! Notre enthousiasme matinal aurait-elle pris de court le service ?

tracer tour j2 01 petit dej avec saucisse bacon oeuf tomate et champignon
Tracer Tour J2 petit dej avec saucisse bacon oeuf tomate et champignon

8h30, valises enfournées dans la camionnette d'assistance, nous voilà prêts à attaquer une nouvelle journée, alors que le thermomètre affiche qu'un petit 8°C en fond de vallée, encore ombragée. Mais confiant, j'ai déjà abandonné le pull de la veille au profit d'une simple paire de t-shirt sous la tenue Cordura-Goretex, et à peine quelques centaines de mètres escaladés vers l'ouest et longeant le Loch Torridon, que la météo rayonnante me donne raison. Après la première étape de Cromarty à Torridon, cette deuxième journée s'annonce excellente.

Le soleil dans le dos, la mer à droite, les sommets montagneux pointant à presque 1000m d'altitude sur la gauche, la vue est simplement à couper le souffle à chaque sortie de virage. Le moindre «passing place» permettant que 2 véhicules se croisent sur ces routes extrêmement étroites est l'occasion d'un arrêt photo ! Et pourtant, il y'en a tous les 200 à 500m maximum, et force est de reconnaitre d'ailleurs que les écossais sont extrêmement courtois et polis sur la route : ils anticipent systématiquement notre arrivée (que ce soit de devant ou dans leurs rétroviseurs), parfois à plusieurs centaines de mètre (merci les feux à LED de la Tracer) et s'arrêtent sagement dans ou face à ces aires de croisement pour nous faciliter le passage. Et si vous profitez d'une de ces places pour stationner un instant en warning le temps d'une photo, le conducteur du premier véhicule croisé, qu'il ai 2 ou 4 roues, s'enquerra vite du fait que vous puissiez avoir un problème ou pas : presque surprenant, simplement admirable !

Le groupe s'étire donc peu à peu au fil et sur des kilomètres de distance, au gré des arrêts de chacun, pour admirer ou photographier cette côte découpée comme de la fine en dentelle, les moutons en totale liberté qui broutent au bord de la route, une ferme isolée ça ou là, une petite crique où sont amarrés quelques bateaux, des «highland cattle» ces vaches locales au long poil, ornées de larges cornes et dont les yeux semble maquillé d'un mascara noir,... ou simplement la verdure : les landes désertées dépourvus de toute végétation dépassant quelques dizaines de centimètres sur les hauteurs, des forets de conifères à mi pente, puis une épaisse végétation de feuillus au niveau de la mer, avec un dense gazon semblant vouloir pousser jusqu'au dans l'eau ou au premier centimètre de bitume.

tracer tour j2 02 petite route dans la montagne sous le soleil
Tracer Tour J2 petite route dans la montagne sous le soleil

En 3 heures de route, nous n'avons fait que 80km et les uns après les autres, on s'arrête dans le petit village d'Applecross où le pub local sur le front de mer, fait face à une caravane Airstream chromée transformée en échoppe de café, glaces et Fish and chips.

Le groupe se reforme et la file indienne, plus ou moins clairsemée au fil des kilomètres et des nouveaux arrêts photo attaque alors l'ascension du col du «Bealach na Bà» (le col du château en Gaélique), partant du niveau de la mer pour aller à un petit 626m d'altitude, mais qui lui font ressembler aux Alpes, avec des épingles serrées et une pente pouvant par endroit atteindre les 20%. Au sommet, les interjections fusent tant le paysage prend aux tripes, et si le contre-jour se prête malheureusement peu au cliché à cette heure, ce serpentin de bitume qui descend en slalomant entre la pente douce, pierreuse et recouverte d'herbes folles à gauche, et la pente plus abrupte à droite, avec un bras de mer dans le fond et les différentes lignes d'horizon montagneuses se dessinant en arrière plan dans la légère brume d'évaporation émanant du sol ; c'est somptueux et on en prend plein les rétines !

On longe alors la cote, pour s'arrêter déjeuner à Plockton, un plat de moules bien pleines cuisinées à la bière et à la crème, accompagnés de frites faites maison.

Le rythme ayant été jusque là un peu retardé par les arrêts photographiques, on ne s'attarde guère et on file plein sud vers l'ile de Skye, accessible par un pont, puis on descend à Armadale, prendre un ferry, non sans avoir chargé trois motos dans la camionnette d'assistance puisque leur nombre est limité sur le bateau. Ce dernier nous emmènera à Mallaig, en une petit traversée de trois quart d'heure, l'occasion de se poser un peu, humer l'air marin, et d'entrevoir quelques dauphins jouant à la proue du navire.

tracer tour j2 03 paysage typique de l ecosse avec ses maisons isol es
Tracer Tour J2 paysage typique de l'Ecosse avec ses maisons isolées

Reprise de la route de bord de mer, alors que la lumière de fin d'après-midi se pare d'une magnifique couleur dorée, puis notre guide improvise un petit détour vers les ruines du Castle Tioram pour une séance photo avec nos (ou au moins une) MT09 Tracer. L'exercice s'avère un peu difficile pour accéder au château par la plage et l'orientation lumineuse pas des plus favorables, mais le détour était l'occasion d'une petite route, ou presque un chemin pourrait-on dire, plus étroit encore qu'à l'accoutumé et parsemé d'herbe et de larges pelletées de gravillons ; le gout pour l'enduro de nos hôtes de Trail Rando les reprend !

Mais il se fait tard, et on a rendez vous pour une immanquable (en ces contrées) visite de distillerie de whisky, l'«Ardnamurchan distillery» à Glenbeg, toute fraichement sortie de terre en 2013. La route qui y mène est très étroite à ne pas y croiser une voiture (comme beaucoup d'autres déjà rencontrées), sinueuse, technique, alternant de nombreux virages serrés en aveugle dans les bois, le soleil rasant de face entre les arbres, et parsemée de longues bosses aptes à vous catapulter la roue avant en l'air au moindre excès de gaz, pour les plus pilotes d'entre nous qui ont pris le risque (ou simplement le soin) de déconnecter leur traction control (par ailleurs fort efficace et discret pour les moins pilotes, justement).

tracer tour j2 21 visite d une distillerie c est obligatoire en ecosse  ici ardnamurchan distillery
Tracer Tour J2 visite d'une distillerie, c'est obligatoire en Ecosse. Ici Ardnamurchan Distillery

Visite (in english) avec interdiction de prendre des photos en intérieur, non pas pour raison de confidentialité, mais de sécurité tant l'air chargé d'alcool risquerait à la moindre étincelle de déclencher un incendie voire une explosion, puis petite dégustation, d'abords du résultat direct de la distillation, un vin encore non vieilli, translucide et à plus de 60° d'alcool (ça pique un peu !) puisque la production est encore trop jeune pour avoir le nom de whisky, puis un Adelphi. On n'abuse guère, il s'agit de ramener les motos, même si l'hôtel n'est qu'à 3km, au retour sur la même route piégeuse qu'à aller. A la nuit tombée, les phares de la Tracer font merveille, et j'aurais presque poussé un peu plus loin pour le plaisir, mais ça n'aurait pas été raisonnable, surtout à la première voiture croisée, où on s'est arrêté tous les deux face à face, avant que je ne réalise finalement que j'étais à droite. Enfin, sur une route de pas deux mètres de large, est-ce si grave finalement ?

C'est donc de nuit noire qu'on arrive au «Glenborrodale Castle» à Acharacle. Point de chambre solo cette nuit, mais un somptueux diner avec verrines d'écrevisses, gigot de cerf accompagnés de petits légumes, et dessert façon chantilly et fruits rouges, avant une nuit méritée, puisque demain on doit décoller à 7h15 dernier délai, pour ne pas rater notre premier ferry vers l'île de Mull!

Mais on nous promet que demain sera le point d'orgue de notre expédition !

tracer tour j2 04 la v g tation semble aussi envahir la mer
Tracer Tour J2 la végétation semble aussi envahir la mer

tracer tour j2 05 petite pause pour contempler le paysage
Tracer Tour J2 petite pause pour contempler le paysage

tracer tour j2 06 pendant que la moto attend au bord de la route
Tracer Tour J2 pendant que la moto attend au bord de la route

tracer tour j2 07 philippe perrenoud le patron de trail rando n est pas avare en anecdotes le temps d une pause
Tracer Tour J2 Philippe Perrenoud le patron de Trail Rando n'est pas avare en anecdotes le temps d'une pause

tracer tour j2 08 petite ile d ecosse mar e basse
Tracer Tour J2 petite ile d'Ecosse à marée basse

tracer tour j2 09 les moutons sont rois en ecosse
Tracer Tour J2 les moutons sont rois en Ecosse

tracer tour j2 10 l eau est partout dans les prairies
Tracer Tour J2 l'eau est partout dans les prairies

tracer tour j2 11 petite pause paysage au guidon de la mt09 tracer
Tracer Tour J2 petite pause paysage au guidon de la MT09 Tracer

tracer tour j2 12 nouvelle pause devant un petit port marr e basse
Tracer Tour J2 nouvelle pause devant un petit port à marrée basse

tracer tour j2 13 on emprunte des ferries pour couper ou atteindre des iles
Tracer Tour J2 on emprunte des ferries pour couper ou atteindre des iles

tracer tour j2 14 la mer la brume et les montagnes le temps de la travers e
Tracer Tour J2 la mer, la brume et les montagnes le temps de la traversée

tracer tour j2 15 on reprend de la hauteur et s arr te devant les bruy res
Tracer Tour J2 on reprend de la hauteur et s'arrête devant les bruyères

tracer tour j2 16 jolie mont e de col avec la mer dans le fond
Tracer Tour J2 jolie montée de col avec la mer dans le fond

tracer tour j2 17 vue panoramique d une baie ensoleill e en ecosse
Tracer Tour J2 vue panoramique d'une baie ensoleillée en Ecosse

tracer tour j2 18 le petits ports sont innombrables en ecosse
Tracer Tour J2 le petits ports sont innombrables en Ecosse

tracer tour j2 19 arr t devant un chateau en ruine ils sont tr s nombreux en ecosse
Tracer Tour J2 arrêt devant un chateau en ruine, ils sont très nombreux en Ecosse

tracer tour j2 20 coucher de soleil sur la mar e basse
Tracer Tour J2 coucher de soleil sur la marée basse

tracer tour j2 22 les alambics de la distillerie
Tracer Tour J2 les alambics de la distillerie

Tracer Tour Ecosse, nos 3 étapes

Commentez avec Facebook