Tracer Tour Ecosse J1 : Cromarty à Torridon

Réalisé par Cédric Prowler, photos : Cédric Prowler et Laurent Benchana

Quand on prépare ses vacances à moto, on peut avoir envie de partir découvrir des contrées sauvages, montagneuses et pleines de virages, le plus souvent chaudes et ensoleillées ; en Espagne, en Italie ou dans le sud de la France, mais on peut aussi choisir d'aller voir de la verdure, plein nord et dans un pays où on roule même à gauche !

C'est ce que nous propose Trail Rando, qui nous emmène ici, non pas en hors piste comme pour la majeure partie de l'offre de leur catalogue, mais sur les petites routes champêtres et campagnardes de l'Ecosse, au coeur des Highlands.

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Tracer Tour J1 on se lève tôt au bord de la mer

Tracer Tour 2016, la MT-09 Tracer en Ecosse

Il s'agit là de la future étape 2016 du Tracer Tour (chaque année proposant une nouvelle destination), en partenariat avec Yamaha France, et prioritairement ouvert aux MT09 Tracer.

Comment ça marche ? Ici, pas de groupe en file indienne ; une trace GPS est fournie, avec point de passages, et libre à chacun de prendre de l'avance, de faire des pauses photo, ou de rouler entre copains, sachant que l'accompagnateur Trail Rando à moto surveille en arrière garde, tandis que la camionnette d'assistance suiveuse est chargée de convoyer vos bagages.

La formule d'une durée de 9 jours et 8 nuits, offre un parcours de 1520km de petites routes pour un tarif de 1400€ en demi-pension dans hôtels typiques, et propose (en sus) au besoin la location de la moto sur place, que ce soit une Yamaha MT09 Tracer -pour ce Tracer Tour, quoi de plus normal- ou une XTZ 1200 Super Tenere, ainsi que de l'indispensable GPS. Le départ est donné à Aberdeen en Ecosse, mais on peut aussi choisir de partir des bureaux de Yamaha France à Saint Ouen l'Aumône pour une liaison en groupe via shuttle Eurotunnel ou ferry, ou bien encore de prendre l'avion, en  laissant à Trail Rando le soin du convoyage de votre machine jusqu'en Ecosse.

Dans notre cas, c'est une version allégée, de 3 jours de roulage sur place (de Cromarty à Oban), qui nous est proposée en partenariat avec Yamaha, et en guise de tournée de promotion, tant du Tracer Tour 2016, que de cette destination à venir, proposée par Trail Rando. Arrivés à Inverness par avion, nous nous rendons en navettes, et bien tardivement suite à quelques retards aériens, à l'Hotel Royal de Cromarty, dans le nord-est du pays. Un petit buffet de hors d'oeuvres de délicieux poissons froids et fumés, d'énormes moules et de toasts aux crevettes, arrosé de bière locale nous attend, en même temps que le briefing du départ, tandis que nos MT-90 Tracer sagement rangées en épis sur les docks dans la pénombre, face à l'hôtel piaffent autant que nous d'impatience de prendre le départ ; mais ça, ce sera pour le lendemain.

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Tracer Tour J1 les Yamaha MT09 Tracer sont prêtes à partir

Première étape de Cromarty à Torridon, 360km

Après une courte nuit dans nos douillettes chambres, c'est un typique « scottish breakfast » qui nous attend, avec haddock et oeufs pochés, saumon fumé sur oeufs brouillés, ou saucisses bacon et oeufs au plat, le tout accompagné de toasts, marmelade et thé ou café, tandis que le soleil se lève, laissant apparaitre une large baie et un petit port à marée basse.

Repus plus qu'à l'habitude, harnachés et équipés (c'est qu'on avait été prévenus des risques d'une météo peu avenante, en cette saison), on prend possession (temporaire) de nos machines, puis vers 8h30, la troupe s'ébranle en file indienne derrière Philippe Perrenoud (à la tête avec sa femme Florence de la société Trail Rando), qui ouvre la route au guidon de sa MT09 Tracer Race Blue, arborant une splendide déco « Trail-Rando Ecosse ».

A peine le temps de se faire à la conduite à gauche, dans une petite ville matinalement encore désertée que nous quittons la civilisation pour une petite bande de bitume à travers la campagne. Après avoir contourné la baie de Cromarty Firth, nous nous dirigeons vers le nord, empruntant d'étroites petites routes sinueuses à travers les landes, où les nuances de vert et d'ocre se mêlent au marron des petits arbustes qui parsèment ces prairies tourbeuses, ensemencées ça et là de petits lacs et étangs offrant un miroir à peine tourmenté par la brise au ciel bleu.

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Tracer Tour J1 le jour se lève sur les plate-formes pétrolières

En contournant l'embouchure du Kyle of Sutheland, le Dornoch Firth on aperçoit les champs de blé fraichement fauchés, signe d'un petit retard météo sur nos contrées françaises, mais le thermomètre de nos tableaux de bord qui affichait un petit 11°C au départ, monte peu à peu avec le soleil.

Après quelques pauses photos (c'est qu'on n'est pas que là pour bouffer du kilomètre non plus) de paysage, d'une vieille ferme isolée et semblant abandonnée sur les landes, nous profitons d'un nouvel arrêt au Durobin Castle, pour échanger sur nos premières impressions.

Mais l'heure tourne, et le grand air, ça creuse ; direction Lairg, pour un déjeuner en terrasse et en t-shirt s'il vous plait, sur les bords du Loch Skin, au pied du barrage. Hamburgers maison ou Fish and chips au menu, tandis qu'on en regretterait presque de pas avoir pris la crème solaire, car malgré les « seulement » 21°C, il fait plutôt bon au soleil.

Rassasiés après un petit café, et toujours en t-shirt sous la combi. 4 saisons débarrassée de ses doublures hiver, et même ventilations ouvertes, on reprend donc la route vers l'ouest et la « North and West Highland tourist road », offrant un paysage un peu plus montagneux au loin, bien qu'on longe d'assez près la côte. Certaines portions de routes, quasiment vierges de toute circulation automobile, nous offrent le loisir de libérer un peu plus les chevaux de nos fougueuses montures, alors qu'on descend sur Ullapool pour un arrêt essence général après 200km au compteur. Direction sud-ouest, entre Loch, lacs, océan et montagne, par la presque unique route de bord de mer, tandis que le soleil descendant sur l'horizon offre une somptueuse lumière rasante.

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Tracer Tour J1 petite pause pour contempler le paysage en contrebas

Une dernière petite portion de route étroite, descendant des hauteurs et plongeant dans la vallée pour rejoindre le niveau de la mer et nous voilà rendus, à la nuit tombée à l'Hotel Torridon. Motos garées en rang devant ce qui semble être d'anciennes écuries ou bergeries réaménagées, et c'est la répartition des chambres.

Si certains héritent de mini-dortoir coté « Torridon Inn », j'ai ce soir pour ma part droit comme quelques autres à une chambre solo coté « chateau », une bâtisse cossue en pierres rouges ; en fait, il s'agit d'une véritable suite sous les toits avec salon, salle de bain immense avec douche et baignoire, grande chambre et un lit plus large que long, pouvant probablement accueillir 3 à 4 personnes !

Le soleil se couchant bien vite derrière les sommets, une bonne douche et une bière seront plus que revigorantes, avant un bon repas façon pub au restaurant coté « Inn », sans doute plus décontracté et moins huppé que coté « Castle ».

Les discussions vont bon train autour notamment d'une assiette de toasts, d'un ragout de boeuf en croute accompagné de croquants légume vapeur, et de quelques bières... mais les 360km du jour ont laissé un peu de fatigue, il est temps d'aller profiter de la chambre digne d'un palace, avant l'étape de demain.

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Tracer Tour J1 en Ecosse il y a souvent une histoire de chateau

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Tracer Tour J1 des ponts enjambent les immenses baies

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Tracer Tour J1 le soleil nous accompagne en traversant les champs

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Tracer Tour J1 petite maison isolée typique du paysage en Ecosse

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Tracer Tour J1 la route continue, elle est souvent pas très large

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Tracer Tour J1 pause fish and chips ici dans une assiette à table et pas dans un cornet ou une barquette

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Tracer Tour J1 la route reprend, elle est très large cette fois-ci

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Tracer Tour J1 les paysages s'étendent à perte de vue en Ecosse

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Tracer Tour J1 les petites routes comme celles-ci sont nombreuses, attention à l'herbe qui glisse

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Tracer Tour J1 Philippe Perrenoud le patron de Trail Rando ouvre la route

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Tracer Tour J1 de l'eau, des prairies, des montagnes et personne

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Tracer Tour J1 des bouts de motos et des tonneaux, c'est de l'art

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Tracer Tour J1 côté art, on peut aussi opter pour les torpilles, au choix

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Tracer Tour J1 petite pause au bout de la jetée au soleil couchant

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Tracer Tour J1 de l'eau, des prairies et des montagnes encore et encore

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Tracer Tour J1 ma Yamaha MT-09 Tracer au soleil couchant

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Tracer Tour J1 pause ici pour la nuit Hotel The Torridon

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Tracer Tour J1 à chaque recoin sa bière en Ecosse, ici celles de l'ile de Skye à consommer avec modération

Tracer Tour Ecosse, nos 3 étapes

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