Route militaire des Alpes 3/3 : Col du Parpaillon

Réalisé par Jean-Michel Lainé

Nous voici sur la dernière route militaire de cette trilogie, en France cette fois-ci pour franchir le fameux tunnel du Parpaillon du col éponyme. On nous a dit hier que ça ne passait pas, alors on va vérifier. En attendant, on pose une dernière question à Luc Alphand.

On connait ta passion pour la moto, mais que peux-tu nous dire sur ta région ?


Luc Alphand «J'y suis attaché, la vallée de Serre-Chevalier est magnifique, d'abord j'y ai toutes mes racines alors parler de quelque chose qu'on aime c'est vraiment facile. Je suis ambassadeur de la station (Serre Chevalier) depuis tellement longtemps maintenant avec le ski etc. c'est d'abord les Hautes-Alpes, je pense que c'est bien de le préciser parce que dès qu'on est skieur on est savoyard, mais ici non on n'est pas en Savoie. Ici c'est le début de la région PACA, c'est le début du sud. C'est une météo différente, une mentalité différente, une végétation différente, c'est le début du soleil, c'est 300 jours de soleil par an, des vallées grandes ouvertes.
Ca reste aussi de la haute montagne, des montagnes qui sont magnifiques mais différente de la Savoie et même de la Haute-Savoie avec Chamonix, les grands centres d'alpinisme, mais ici avec Vallouise et la barre des Ecrins, on a aussi beaucoup d'alpinisme, beaucoup de randonnées ... c'est une montagne différente qui gagne à être découverte.
»

De notre côté, on va découvrir le tunnel du Parpaillon. On part de Crévoux, une commune au-dessus d'Embrun. La piste débute dans la forêt après la sortie du village, depuis la cabane des espagnols. Malheureusement, les nuages ont envahi la vallée et la vue est franchement bouchée en dehors de quelques très rares et éphémères éclaircies. Le chemin secoue un peu sur la première partie avec toutes ces pierres, mais il n'y a là aussi pas de difficulté. On passe les alpages avec les cours d'eau, l'herbe bien grasse et les vaches, avant d'atteindre au bout de 8 kilomètres seulement, un décors minéral qui semble totalement s'effriter.

col du parpaillon dans le tunnel
Col du Parpaillon dans le tunnel

Le tunnel n'est pas long avec ses 468 mètres, mais il y a une brume persistante à l'intérieur. Une fois les portes métalliques passées, très rapidement, on rencontre de grosses pierres tombées des parois sur un sol quasi inondé en raison des infiltrations. Il n'y fait pas chaud, mais normalement, on ne fait que passer. Ce qui est certain c'est que les phares n'éclairent pas grand chose dans ces conditions. On bouscule quelques gros cailloux au fond de l'eau, glisse de temps en temps sur quelque chose, on avance mais ne voit toujours pas le bout du tunnel. Une lueur apparaît enfin, on voit la sortie, il ne reste qu'un gros éboulis à passer. Avec l'inertie, ça va passer tout seul ... sauf que cet éboulis est en dévers et couvert d'une bonne couche de glace qui ne cède pas. 1-0 pour tunnel. Quelques efforts plus tard, c'est passé. Pensez à prendre une lampe étanche, ça peut servir. Il ne reste que quelques dizaines de mètres et nous voilà dehors.

Effectivement, les Grand Cherokee rencontrés la veille auraient sans doute laissé des bouts de carrosserie sur la roche brute du tunnel mais une Fiat Panda 4x4 nous montrera que ça passe très bien. Par contre, ne comptez pas vous croiser dans le tunnel. Bref, de l'autre côté même si les nuages sont là, la vue est plus dégagée. La piste serpente vers la vallée en direction de la Condamine Châtelard, au milieu des pierres dans un premier temps avant de rejoindre les alpages. De ce côté ce sont des moutons. La descente n'est pas beaucoup plus longue que la montée, cette route est la plus courte des 3 mais les paysages sont somptueux.

Au final, ces trois routes sont accessibles aux débutants en TT. Tout dépend de votre maitrise de votre moto. Coté équipement aux guidons de nos deux KTM Adventure 1190, elle était habillée pour la route (casque HJC, veste Macna et bottes TCX) et moi pour le tout-terrain (casque Techno, veste et pantalon Spidi, bottes cross). Les deux conviennent parfaitement sur ces pistes faciles mais protégez vous parce que selon les conditions météo, on peut chuter assez facilement et il ne faut pas oublier qu'aux risques de la moto s'ajoutent ceux de la haute-montagne. Bonne balade !

col du parpaillon montee dans le brouillard
Col du Parpaillon montée dans le brouillard

col du parpaillon on arrive a l entree du tunnel
Col du Parpaillon on arrive à l'entrée du tunnel

col du parpaillon les petites fleurs
Col du Parpaillon les petites fleurs

col du parpaillon entree du tunnel
Col du Parpaillon entrée du tunnel

col du parpaillon le bout du tunnel
Col du Parpaillon le bout du tunnel

col du parpaillon de l autre cote le temps est plus clair
Col du Parpaillon de l'autre côté, le temps est plus clair

col du parpaillon descente dans les alpages
Col du Parpaillon descente dans les alpages

col du parpaillon descente vers la condamine chatelard
Col du Parpaillon descente vers la Condamine Châtelard

col du parpaillon les petites orchidees
Col du Parpaillon les petites orchidées

col du parpaillon un chien de berger au bord du burn out
Col du Parpaillon un chien de berger au bord du burn out

ravioles du champsaur gratinees sur lit d epinards
Ravioles du Champsaur gratinées sur lit d'épinards

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