Test jeu-vidéo Moto Racer DS

Réalisé par Jean-Michel Lainé

nobilis moto racer dsMotoRacer n'est pas réellement une nouveauté puisque le premier opus est sorti il y a 11 ans ! Le jeu n'est donc pas totalement inconnu des fans de la série qui est passé par la PS One et les PC avant d'arriver sur Nintendo DS. Ce qui est totalement nouveau, en dehors des décors et des machines, c'est l'expérience de jeu avec l'utilisation du stylet sur l'écran tactile : une adaptation pour la DS qui fait de ce MotoRacer DS une vraie nouveauté.

Ne nous y méprenons pas, MotoRacer n'est pas une simulation, c'est un jeu 100% arcade. Ca va vite, la prise en main est facile et certaines actions sont totalement irréalistes. Par exemple en MotoGP, on peut prendre l'angle maxi dans le bac à gravier, on sera juste ralenti si on ne va pas toucher les glissières bien entendu, une technique qui aurait pu changer la donne à Laguna Seca cette année...

Revenons à MotoRacer DS. Comme les autres opus, il offre la possibilité de profiter de plusieurs disciplines : MotoGP, Traffic, Supercross et Freestyle. Aucun circuit ne ressemble à ceux des vrais championnats, ni même les noms des pilotes ou des machines, seule la couleur évoquera quelque chose comme en MotoGP où le champion (vous normalement) porte une combinaison jaune. Le principe est de gagner des courses pour pouvoir débloquer des circuits et des machines. Chacune d'elles comportent d'ailleurs des caractéristiques différentes. Par exemple, à l'exception du mode Traffic, on peut choisir sa monture en fonction de son accélération, son poids, sa vitesse de pointe et son turbo. Enfin, on peut choisir de jouer en solo ou de se tirer la bourre avec 4 potes sur une seule cartouche et jusqu'à 8 à condition d'avoir plusieurs cartouches.

Au départ, on n'a pas le choix. Une seule coupe ou tableau par discipline, quelques circuits, et un minimum de motos pour se faire la main. Pour le reste il faudra gagner en débutant, confirmé puis expert ! La compétition promet d'être longue. Avec 40 circuits et 36 motos annoncés, les heures de jeux devraient défiler. Choix sympathique pour passer un moment sans se compliquer la vie, on peut faire une course simple et se garder les championnats pour les longues soirées d'hiver. Enfin pour piloter, 4 vues sont possibles : 2 arrières et 2 embarquées. Sur l'une d'elles, le tableau de bord est visible mais totalement inerte, c'est-à-dire que le compte-tours ne bouge pas, dommage.

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Voilà pour les présentations, nous voici donc au départ de notre «Sunday Cup», dans la «Granite Valley», au guidon de notre MotoGP engoncé dans notre combi jaune. Le départ est donné, c'est parti, un petit wheeling pour faire bonne figure en doublant un des 8 concurrents au départ et il ne reste plus qu'à rester sur le goudron et à viser entre les vibreurs rouges et blancs. On peut utiliser la croix et les touches YXAB pour piloter, mais l'utilisation du stylet est bien plus intéressante et précise. Le milieu de l'écran tactile est le point zéro, plus on monte plus on accélère, plus on descend plus on freine et on tourne proportionnellement au positionnement de notre stylet sur la droite et la gauche de l'écran tactile. Le pilote pour sa part reste bien aligné avec sa machine, point de déhanchement ni de genoux sorti, un détail qui aurait sans doute été sympa même en arcade. Pour les wheelings/stoppies, regarder derrière, se pencher en avant ou en arrière sur la machine, on utilise les touches avec l'autre main. A noter que le jeu est prévu pour fonctionner que vous soyez droitier ou gaucher.

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En SX (Supercross), c'est le même principe. Au départ de la «Dusty Cup» sur le circuit «Hula Whoops», «Mud Arena» ou «Shy Runner», on regrette le décor un peu triste puisqu'un dôme de SX sans animation ni le public en délire, ce n'est pas très vivant. Le pilotage au stylet est d'une grande simplicité. En revanche passer des tricks n'est pas simple puisqu'il faut tapoter sur les zones prévues dans les coins de l'écran tactile : cancan, nacnac, tsunami, kiss off death, superman et bien d'autres sont possibles (16 tricks au total), mais il faudra devenir un virtuose du stylet... L'utilisation des boutons est sans doute mieux surtout lorsqu'on s'attaque à la partie Freestyle et au fameux Big Air.

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De son coté, le mode Traffic ne propose pas de compétition, mais des duels et des missions qui commencent par le bien nommé «Star du Périph». Ce périph' ne rappellera que de lointains souvenirs aux habitués de ceux des villes puisqu'on voit la mer, de la verdure et que le trafic, même important n'est jamais dense voire saturé. Ce mode se distingue des autres non pas par son gameplay qui est tout aussi soigné, mais par la qualité sonore des klaxons des autres usagers apeurés par la conduite du champion qu'on est. Appels de phares, klaxons, tout y passe, et comme dans la vraie vie en ville ou sur l'autoroute, à force de slalomer toujours plus vite, on termine dans une voiture ou un camion sauf que là, on n'a pas mal. Même les photos souvenirs sont prévues puisque des radars automatiques immortalisent vos performances avec le chronométrage de la maréchaussée comme témoin. Ce mode avec le MotoGP nous a semblé le plus ludique pour passer un bon moment de détente.

En conclusion, ce jeu ravira sans aucun doute les amateurs d'arcade qui veulent profiter de la sensation de vitesse sans se compliquer la vie avec un apprentissage trop fastidieux comme c'est le cas sur les simulations. L'ensemble à part quelques détails, est esthétiquement soigné et la jouabilité au rendez-vous pour pas mal d'heures avec tout ce qu'il faut débloquer. Le gros bémol vient de l'ambiance sonore. La musique, rock ou électro est une histoire de goût. En revanche, le son des motos tient plus de l'essaim d'abeilles que du moteur à explosion. Le bruit des quatre temps est totalement absent et même les amateurs de cylindres à trous ne s'y retrouveront pas. En dehors de ceci, la durée de vie de ce jeu devrait satisfaire les fans de MotoRacer.

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