Dunlop Trailmax TR91

Réalisé par Jean-Michel Lainé

Dunlop introduit sur le marché son Trailmax TR91, un pneu Trail destiné à un usage essentiellement routier mais avec de possibles escapades en tout-chemin. Il reprend la technologie JLB (Joint Less Belt) qu'on retrouve notamment sur des pneus sportifs comme les nouveaux Dunlop Sportsmart. Cette technologie de bandage sans joint permet d'éliminer tout chevauchement de ceinture qu'on retrouve sur certains pneus et réduit aussi la croissance dynamique de la bande de roulement lorsqu'on roule à haute vitesse. Un nouveau mélange de gomme sur cette bande de roulement permet aussi d'apporter un nouveau comportement routier à ce type de pneumatique. Les sculptures en V sur la bande de roulement et les rainures transversales sont destinées à favoriser l'évacuation de l'eau. Le dessin avec les gros «pavés» doit améliorer la longévité avec les nouveaux trails puissants et lourds qui roulent vite sur route tout en étant capable de passer sur les chemins à bonne allure avec armes et bagages. Le Trailmax TR91 a été testé sur la route et sur des chemins carrossables dans le sud de la France au guidon de BMW R1200GS et Yamaha Ténéré 660, le tout sur le sec à l'exception d'un petit extra hors piste pour faire un passage sur l'herbe mouillée et une surface avec de la terre grasse.

dunlop trailmaxtr91 detailsLes gros pavés qui composent le dessin du pneu apportent un excellent ressenti sur le bitume. A l'image d'un pneu routier de la marque, la machine se laisse pencher d'un côté à l'autre de façon régulière, sans plonger d'un coup ni chercher à rester droite. Vu la hauteur et le poids conséquent des Trails routiers actuels, c'est agréable de constater que les mouvements du grand guidon sont précisément appliqués sans devoir varier la force exercée en fonction de l'angle... Aucun mouvement n'est perturbant lorsqu'on roule vite sur la route, que ce soit sur la BMW R1200GS qui garde le cap tout en restant agile (mais il faut reconnaître que la GS est connue pour ses capacités sur le réseau secondaire) ou sur la Ténéré 660 généralement plus «mouvante» à haute vitesse. Elles sont sans doute aidées par le nouveau mélange et le dessin de la bande de roulement étudiés pour un usage routier véloce.

Pour le tout-terrain, ou plutôt le tout-chemin selon l'expression consacrée, Dunlop a optimisé le ratio creux/plein et les gros pavés sont censés limiter les risques de déchirures qu'on remarque rapidement sur les arrêtes de crampons plus petits dès que la conduite est plus brutale et que la roue arrière patine régulièrement. Ces gros pavés limitent bien entendu ces inconvénients. Mais plus les pavés sont grands, moins l'usage TT est facilité. Les larges creux sont suffisants pour les chemins pratiqués, pleins de cailloux de petites tailles, mais secs et assez larges pour qu'une voiture de tourisme passe. Sur le petit extra dans le «gras», on remarque tout de même des mouvements latéraux importants même sur la plus légère des deux machines, la Ténéré. Ce phénomène est toutefois moins important qu'avec des pneus aux pavés plus carrés ou rectangulaires. La bande de roulement et les larges pavés destinent ce pneu à un usage essentiellement routier et chemins secs, en tout cas avec du grip. La boue est à éviter, comme souvent sur ce genre de pneumatique même si le TR91 s'en tire pas mal. La masse des machines Trail n'aident pas à contrôler grand-chose lors d'un mouvement latéral.

Au final, le Dunlop Trailmax TR91 s'est montré agréable et sécurisant sur la route, quel que soit la qualité du revêtement. Pour sortir de l'asphalte, il faudra toutefois préférer les jours où le terrain est sec. Emporté par les gros pavés qui avaient fait merveille sur route et le poids conséquent d'un gros trail routier, les passages «gras» sont bien plus délicats. L'allure est modérée et les appuis prennent toute leur importance. Le Trailmax conviendra parfaitement à ceux qui ne vont que rarement sur les chemins. Il permettra toutefois de s'y rendre sans encombre de temps en temps pour le plaisir. En ville, il assure une certaine agilité au train avant de ces machines hautes et lourdes. Sur la route, il permet de rouler vite en conservant un bon feeling lorsque les conditions deviennent médiocres avec des variations fréquentes d'adhérence.

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