Bridgestone S20

Réalisé par Jean-Michel Lainé

Bridgestone lance son nouveau S20 qui vient coiffer la gamme de pneus sportifs que sont les BT016 Pro lancé il y a 2 ans et BT016 qui restent au catalogue avec un tarif abaissé. Outre ses nouvelles caractéristiques, le S20 apporte dans ses bagages une nouvelle nomenclature qui permettra de s'y retrouver un peu plus facilement dans la gamme Bridgestone. Terminé tous les BT, dorénavant les pneus sportifs commenceront par la lettre S, BT restera pour la gamme Sport Touring et donc R pour la gamme Race. Le nouveau S20 se situe entre le BT003 à cheval sur les catégories Race et Sport, le R10 étant le pneu Race de Bridge, et le BT023 dans la catégorie Sport Touring. A l'image du BT016 Pro qui avait délaissé la technologie trigomme pour revenir au bigomme, le S20 est un pneumatique bigomme à l'avant comme à l'arrière mais la répartition et la surface des composés sont différentes du BT016 Pro. Avec cette nouveauté, la marque japonaise avance une plus grande surface de contact au sol, une meilleure résistance à l'usure et un grip nettement amélioré sur le mouillé. Nous n'avons pas testé ce pneumatique sur la route ni sur le mouillé mais uniquement sur circuit et sous le soleil, la faute à une jolie météo (une vingtaine de degrés et soleil) sur la piste du circuit de Portimao au sud du Portugal.

Pour faire ces essais, 5 sessions sont effectuées sur 5 machines différentes en puissance libre : Triumph Daytona 675 R, Suzuki GSXR 750, Yamaha R6, Honda CBR 1000 RR puis Honda CBR 600 RR sur les 4,7 km sur le tracé très vallonné sur l'autodrome international de l'Algarve, le vrai nom du circuit de Portimao. Lorsqu'on se penche sur le schéma de répartition des gommes, on remarque sur le pneu avant que la partie avec le maximum de grip s'est élargie, alors qu'à l'inverse à l'arrière, c'est la zone de «roulement» qui s'est considérablement étendue, la gomme la plus tendre s'est nettement rapprochée des épaulements sur une bande réduite. En piste quelle que soit la machine, plus ou moins vive et puissante, le guidage est apparu comme excellent avec une bonne réactivité et donc pas trop d'inertie. Aucune vibration n'est ressentie même en passant sur les raccords présents dans certains virages du circuit. Il en est de même sur les freinages plus ou moins appuyés, notamment avec la 1000 où on prend les freins au bout de la ligne droite un peu au-delà des 280 km/h. Rien à signaler non plus pour l'avant lorsqu'il se déleste, un phénomène qui arrive très régulièrement sur ce circuit très en relief.

bridgestone battlax s20 suzuki gsxr 750

Dans les courbes lentes et serrées, on peut facilement rectifier sa trajectoire et dans les courbes très rapides comme celle qui conditionne l'entrée dans la ligne droite des stands par exemple, le guidage reste précis et sécurisant. Pour le pneu arrière, les avis sont plus partagés comme le laissait imaginer la bande de roulement considérablement élargie. Ce n'est peut-être pas perceptible sur la route, mais en condition «circuit», le train arrière apparaît nettement moins serein lors de la remise des gaz sur l'angle ou lorsqu'on rentre assez fort sur les freins. Il faut en effet que l'angle soit important pour profiter du meilleur grip, la phase de transition avec un angle moyen et variable, est moins convaincante, surtout en comparaison avec le train avant qui met en totale confiance. En revanche, on ne peut que constater la rapide montée en température de cet S20. Bridgestone l'avait signalé, force est de constater que c'est le cas puisque dans ces conditions certes favorables, on prend son rythme avant la fin du premier tour sans avoir eu recours à des couvertures chauffantes.

Commercialement, le pneu est disponible dans le réseau depuis le mois de janvier pour un peu moins de 300 euros pour un train complet, selon vos dimensions bien entendu. Les BT016 restent disponibles à la vente. Le train de pneus doit du coup se situer plus proche des 200 euros pour positionner le S20 dans la gamme. Il semble que pour un usage bien plus circuit que routier, le BT003 sera plus approprié surtout si vous roulez avec une 1000. Si vous privilégiez un usage routier, le S20 sera sans doute parfaitement approprié notamment avec une rapide montée en température assez sécurisante sur route, et une bande de roulement de gomme plus résistante appropriée à cet usage. Sans doute aussi que les améliorations concernant la longévité du pneumatique annoncée par Bridgestone seront appréciables tout comme les meilleures performances sur le mouillé, mais nous n'avons pas pu essayer ceci. Au final, le nouveau Bridgestone S20 n'est pas révolutionnaire sur le pneu arrière, en revanche le pneu avant est particulièrement réussi. Sachez enfin qu'il est monté de série sur la nouvelle Kawasaki ZZR 1400, la nouvelle GSXR 1000 et sur 50% des nouvelles CBR 1000 RR. Vous le trouverez dans toutes les dimensions courantes pour les sportives et les roadsters.

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Photos Bridgestone S20

Bridgestone S20 : Bridgestone Battlax S20 à Portimao
Bridgestone S20 : Bridgestone Battlax S20 à Portimao

Bridgestone S20 : Bridgestone Battlax S20, les dimensions
Bridgestone S20 : Bridgestone Battlax S20, les dimensions

Bridgestone S20 : Bridgestone Battlax S20, répartition des gommes
Bridgestone S20 : Bridgestone Battlax S20, répartition des gommes

Bridgestone S20 : Bridgestone Battlax S20 sur la Yamaha r6
Bridgestone S20 : Bridgestone Battlax S20 sur la Yamaha r6

Bridgestone S20 : Bridgestone Battlax S20 sur la Suzuki GSXR 750
Bridgestone S20 : Bridgestone Battlax S20 sur la Suzuki GSXR 750